让美好成为你内在的力量

2020-08-06 浏览量: 881

让美好成为你内在的力量

让美好滋生

我在学校时是个害羞、瘦弱、戴着眼镜的书呆子,比同年级的孩子都小一到两岁。没有什幺很糟的事发生在我身上,但总是觉得自己像透过一面玻璃墙在看着每个人。我像个局外人,常被忽略,没人想理我,也不被人放在眼里。我的问题跟其他许多人比起来虽然不算什幺,但我们天生都有被看见、被重视的需求,特别是在孩提时代。当这些需求没有得到满足,就像靠着喝一碗稀汤活着。你可以活下来,但不会觉得被完全滋养了。对我而言,这感觉就像心里有一个洞,身体里面空蕩蕩的。

直到念大学时,我偶然发现,一些小事,可能是几个小伙子说:「走吧!我们去买披萨。」或是一位年轻女子对我微笑,这没什幺大不了的。但如果我让这些好事变成美好的经验,不只是一个念头,而是在几次呼吸中继续反刍,不要抛之脑后,或是很快把注意力转移到其他事情上面,我就会觉得有些好东西沉澱进入了我的体内,变成我的一部分。实际上,我当时做的就是吸收美好的经验,每一次只花几十秒。很快速、很简单,做起来也很愉快,而且我开始感觉好些了。

一开始,我心里的洞就像一个空游泳池那幺大。但是每天吸收几次被接纳、珍惜或关心的经验,就像倒几桶水在游泳池里。这样日复一日,一桶接着一桶,几个月后,我渐渐觉得心里的洞被填满了。这个练习让我振奋,慢慢感觉很自在、开心且有信心。

许多年过后,当我成了心理学家,才知道为何做这些看似很小的练习,会对我造成如此大的改变。我当时正把内在的力量融入我的大脑、心智和生活中,这也就是我所谓的「快乐工程」。

什幺是内在的力量?

我常常健行,期间必须依赖背包内的东西生存。在你陷入纠结,人生面临困难时,内在力量就像是背包里面的补给品,包括了正面情绪、常识、正直、内在的平静、果决和温暖的心。我用「力量」这个词来泛指正面的感受,像是平静、满足和关爱,其中也包括一些技巧、有用的观点和意向,还有具体呈现的特质,像是活力或放鬆。内在力量不像稍纵即逝的心智状态,而是稳定的特质,也是幸福、有效行动和对他人产生贡献的持久来源。

内在力量这个概念一开始可能有些抽象。让我们用实例来解释。当闹钟响时,你想要再小睡一下,你会找到起床的意愿。假设你有小孩,而他们正在吵闹不休,让你感到沮丧,你不会大吼大叫,反而让心情保持坚定而不愤怒。当你因为工作出错而尴尬懊恼时,你会从过去的成就中找到价值感。当你因为四处奔走而备感压力时,可以在几次深呼吸中找到些许令人愉悦的平静。当你因为形单影只而感到难过时,你会想到自己拥有的朋友,从中获得些许安慰。一整天下来,其实还有其他的内在力量在心智背后自动运作,像是某种洞察力、信仰或自我觉察。

在医学和心理学上有个知名的概念,指出你在生命历程和特定的关係和处境中产生的感受和行动,取决于三个因素:你面临的挑战、饱受这些挑战折磨的弱点,以及你面对挑战和保护弱点时具备的力量。举个例子,一个人的弱点如果是焦虑,又遇上一位好批评的老闆时,挑战就会更严峻,不过多少可以透过自我舒缓、觉得受人尊重的内在力量,来应付这个挑战。

我们所有人都有弱点。你需要力量来处理挑战和弱点,无论其中之一或两者都增加时,你都必须有足够的力量去面对。你如果想要少些压力、焦虑、挫折、焦躁、沮丧、失望、寂寞、罪恶、受伤或无力感,就必须有更多的内在力量来帮助自己。

内在力量是快乐、有收穫又充满爱的人生基础。

就平均而言,一个人的力量约有三分之一是天生的,存在于个人遗传的性情、天赋、脾气和性格中。其他三分之二的力量,是经过时间培养的。你必须培养,才能拥有这些力量。这对我而言是个好消息,因为这意味着我们可以培养快乐和其他内在力量,加强行动力、爱、效率、智慧和内在平静。

摘自《大脑快乐工程》

Photo:Michael Stern, CC Licensed. 

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